Wat is het verschil tussen Merk en Identiteit?

Definities in Brand Management

Erwin Lima, Brand identity & Content Strategy Lead SparQle

Wat is eigenlijk jouw identiteit? Is dat hetzelfde als het antwoord op de vraag ‘wie ben je’?
De Babylonische spraakverwarring tussen Merk, Identiteit en Imago voor eens en voor altijd oplossen. En vandaaruit je merkidentiteit strategisch managen. Klinkt goed, toch?
Wat is eigenlijk jouw identiteit? Is dat hetzelfde als het antwoord op de vraag ‘wie ben je’? Zijn dat je naam en de andere gegevens die in je paspoort en bij de Gemeentelijke Basis Administratie vermeld staan? Is dat de manier waarop je jezelf omschrijft, of misschien de manier waarop je overkomt op anderen?
Of is je identiteit misschien wel een combinatie van bovenstaande?

Identiteit is een verwarrend begrip, wanneer we het alleen al over individuele mensen hebben. In de kern is de uitleg of definitie die het beste past afhankelijk van de insteek die je neemt.

Hetzelfde geldt voor merk of merkidentiteit.

Wat is een merk?

Als marketeer weet ik inmiddels dat denken - laat staan praten - over aspecten van branding en hoe je een merkidentiteit succesvol beheert, een beetje vaag kan worden en enigszins oppervlakkig kan blijven.
Wat zijn de eerste dingen die meestal te binnen schieten als we denken of praten over branding, brand management en merken in het algemeen? Nou, meestal denken we dan aan die vervelende online advertenties, of we springen direct naar de visuele aspecten van een merk.
We zullen denken aan voorbeelden zoals Nike’s swoosh logo of Apple's, nou ja, apple - maar ook hun tone-of-voice, en in het bijzonder in het geval van Apple aan het ontwerp van hun producten en de ervaring die we daarmee hebben.
Deze ideeën worden allemaal weerspiegeld in verschillende definities die we in de wereld vinden, als we snel zoeken.

Een merk is een naam, term, ontwerp, symbool of een andere functie die het goed of de service van een verkoper identificeert als onderscheidend van die van andere verkopers. [...]

Merken worden gebruikt in het bedrijfsleven, marketing en reclame voor herkenning en, belangrijker nog, om waarde te creëren en op te slaan als merkaandelen voor het geïdentificeerde object, ten behoeve van de klanten van het merk, de eigenaars en aandeelhouders.”
Behoorlijk stevig gericht op de visuele en meer oppervlakte-niveau functies, identificeert een merk volgens Wikipedia een verkoper en diens goederen of diensten als verschillend of onderscheidend van die van andere verkopers. Hoewel het creëren van merkwaarde een interessant en zeer belangrijk aspect is - geschikt voor een apart artikel.
Wat is een merkidentiteit?
Gerelateerd, maar gescheiden als concept, heeft "Merkidentiteit" ook verschillende definities die rondvliegen over het internet en in gesprekken. Wat is merkidentiteit oftewel Brand Identity?
Investopedia biedt een vrij nuttige definitie van Brand Identity:

Merkidentiteit betreft de zichtbare elementen van een merk, zoals kleur, design en logo, die het merk identificeren en onderscheiden in de hoofden van consumenten.

Merkidentiteit onderscheidt zich van het merkimago. De eerste [Merkidentiteit] komt overeen met de bedoeling achter de branding en de manier waarop een bedrijf de volgende zaken doet - allemaal om een bepaald beeld te cultiveren in de hoofden van de consument:
De naam kiest,
Het logo ontwerpt,
Kleuren, vormen en andere visuele elementen in haar producten en promoties gebruikt,
Etc."
Hier zien we dat de algemene benadering van merk- en merkidentiteit meestal veelal visueel is en dat het altijd gaat over wat de ene organisatie of verkoper onderscheidt van de andere. Merkimago komt hier impliciet naar voren als de manier waarop merkidentiteit impact heeft op ‘het beeld dat consumenten in hun hoofd hebben’ bij een merk.
Dankzij bovenstaande bronnen wordt het verschil tussen ‘Merk’ en ‘Merkidentiteit’ goed zichtbaar. Maar wat is precies het verband tussen de twee?
Merk en identiteit volgens Olins
In zijn baanbrekende "The Brand Handbook" legt Olins met beknopte penmanship uit wat merken zijn, hoe ze te maken, hoe ze te laten werken en hoe ze in stand te houden. De kern van het merk, schrijft hij, zijn een duidelijke identiteit en missie.

Olins: "Het fundamentele idee achter het merk is dat in alles wat de organisatie doet, alles wat ze bezit, en alles wat het produceert het een duidelijk idee moet projecteren van wat het is en wat de doelstellingen zijn.

De belangrijkste manier waarop dit kan worden gedaan is door alles in en rond de organisatie - haar producten, omgeving, communicatie en gedrag - consistent te maken in doel en prestaties en, waar dit passend is, ook qua uiterlijk."
Wat we hier zien is dat Olins veel van wat je zou kunnen vatten onder “Identiteit” als een kernbegrip ziet om het gegeven van een “merk” beter te kunnen bevatten. Merk en identiteit zijn dus onlosmakelijk met elkaar verbonden.
Merk, Merkimago en Merkidentiteit Managen
Hoe zit het nu met jouw identiteit? “Identiteit” is een verwarrend begrip, wanneer we het alleen al over individuele mensen hebben. In de kern is de uitleg of definitie die het beste past afhankelijk van de insteek die je neemt.
Hetzelfde geldt voor merk of merkidentiteit. En dan heb je nog zoiets als een Brand Image of Merkimago: hoe je merk overkomt op andere mensen.
Volgens mij is je “identiteit” uiteindelijk niet alleen van jou. Volgens mij bestaat jouw identiteit precies tussen jouzelf en hoe jij over jezelf denkt, en hoe de wereld jou ervaart en registreert. En hetzelfde geldt volgens mij voor merk, merkidentiteit, en imago. In een schematisch overzicht ziet dat er zo uit:

 

Wie je bent

Jouw Identiteit

Je Imago

Jouw Merk
(Brand)

Merkidentiteit
(Brand Identity)

Het Imago van je Merk
(Brand Image)

Objectieve kenmerken

Gedeelde Ruimte

Subjectieve Ervaringen

Merk / Brand
Dit betekent dat je merk, zoals in de definitie van Wikipedia hierboven bestaat uit de objectief vast te stellen kenmerken die je eraan toedicht en koppelt, zoals je naam, logo, een mission statement en dergelijken.
Merkimago / Brand Image
Het betekent ook dat je merkimago uiteindelijk bestaat uit de subjectieve ervaringen die je publiek of stakeholders hebben bij je merk, op te maken uit de metingen die je daarop kunt doen.
Merkidentiteit / Brand Identity
Het betekent ten slotte dat je merkidentiteit bestaat in de tussenruimte: tussen datgene dat je daadwerkelijk bent en de manier waarop je ervaren wordt. Vaak is dit het gene waar je op wilt sturen: je wilt uiteindelijk namelijk de gevoelens, gedachten en andere associaties die mensen bij je merk hebben, positief beïnvloeden. Toch? En dat doe je met een inspirerende, aantrekkelijke en strategisch toegepaste en beheerde Brand Identity.
Meer weten over het effectief managen van jouw Brand Identity?
Zoals je ziet betekent investeren in je merk in feite automatisch dat je probeert om het merkimago te verhogen, teneinde meer aantrekking te genereren bij de doelgroepen die voor jouw bedrijfsdoelen belangrijk zijn. Dit doe je vanuit een gewenst merkimago – waarbij de merkidentiteit het streven en tegelijkertijd de ruimte in het midden is.
Ik hoop dat het onderscheid in dit artikel je helpt in het structureren van je denken over merk en identiteit. Ik hoor graag van je of je het als nuttig hebt ervaren.
Meer weten over hoe SparQle strategische brand management aanpakt?
Hoe wij kunnen helpen?
Neem contact met ons op voor een vrijblijvend gesprek.

Find Your SparQle

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Related Posts:

Cybersecurity strategies that protect brands and brand Image

Think about your organization’s exposure, understanding, and management strategies to prevent cybersecurity threats. Is it sufficient, given the range of influence COVID-19 has on accelerating the global transformation to a digital workspace? With a shared understanding of just how expansive the reach of cybersecurity management is, Brands can begin to make the decisions that elevate the importance of cybersecurity and start to improve their strategy and cybersecurity posture from a holistic perspective.

Read More »

Brand Leadership and building great Leaders – Part 3

In the first article, I’ve discussed the basic and advanced traits of leadership that I’ve considered as inseverable leadership qualities. In this third article, Kashif Ahmed (Business Strategist, Author, and Speaker) emphasizes eleven signs that will help you recognize the difference between a celebrity and an authentic leader.

Read More »

Brand Leadership and building great Leaders – Part 2

In the first article, I’ve discussed the basic and advanced traits of leadership that I’ve considered as inseverable leadership qualities. In this second article, Kashif Ahmed (Business Strategist, Author, and Speaker) shares his insights into the historical changes that have resulted in current perspectives in leadership and company culture and what we should change about it to create more balanced leadership.”

Read More »

Brand Leadership and building great Leaders

In a world where Leadership, ambassadorship, authenticity, and credibility are necessary capabilities for brand success, what leadership skills help us excel in this reality? This is the first of a series of articles in which I’ll discuss leadership traits and share the most controversial experiences that I’ve had with different types of leaders over the past 20 years. I will also invite professionals from my network to contribute and share their personal stories and thoughts on Leadership.

Read More »

Talent in een vruchtbare bodem: Hoe kan het wel?

In deze serie van artikelen onderzoeken we de huidige problemen met betrekking tot diversiteit, inclusie en talentontwikkeling in de arbeidsmarkt. We bespreken welke risico’s er op dit moment nog meer bestaan voor een echt inclusieve toekomstige arbeidsmarkt, en bieden aanbevelingen voor met name werkgevers maar óók werkzoekenden om bij te dragen aan een echt inclusieve arbeidsmarkt met ruimte voor ontplooiing door eenieder, en waardering voor eenieder.

Read More »
Translate »